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How to Create a Business Plan in 5 Easy Steps

Feb 03, 2017

It’s tempting to think you don’t need a business plan – it’s all in your head, right? Or your management style is instinctive? That can all be true, but it doesn’t replace the need for a good business plan or remove the benefit you’ll gain from the process of compiling it. Everyone has their own structure for this, but here are 5 pages (or slides on your presentation) you can consider to get started with:

  1. Who is your customer? Describe who you see as your target customer – and not just “small businesses” or which ones specifically (like “home improvement contractors”), but who in that business (the principal business owner and their spouse). How many of them are out there? What problem do they have that you are proposing to solve?
  2. Describe your products or services. What does your business have to offer customers? Write down what products or services your new business will sell and how they can benefit your clients. Undoubtedly, the hardest part of this point is how short and concise you can be!
  3. What about competition and threats? Don’t ever say you have no competition. This includes substitutes and threats from market forces. Are there other bigger businesses out there that are positioned to become your competition or make your service obsolete? What’s your plan for addressing that?
  4. What’s your exit? A simpler way of saying that is, why are you doing this? Do you plan to sell this business eventually? Who would buy it? And what would they be looking for in your business to make it an attractive takeover target? You’ll be surprised how many decisions get made easily once this is clearly defined.
  5. Make plans for funding. Most small businesses need funds to get their operations fully underway. Explain how you will obtain this funding and what you will use it for. It’s always smart to do a couple of budget scenarios, including one that shows your assumptions falling short of expectation.

 

As a business owner, how many times will you need to explain some important aspect of your business plan? To a potential investor, a potential employee, a supplier – you’ll find yourself pitching your structure or your plan (or parts of it) all over the place. At the very least, you’d rather not have to re-compile all these details in preparation for each of those discussions.

At WOCFDCA (Western Ontario Community Futures Development Corporation Association), we understand the challenges you face as the owner of a small or medium-sized business. For information about how we can help, contact us today through our website at www.wocfdca.com/contact-us.

 

Comment créer un plan d'affaires en 5 étapes faciles

Il est tentant de penser que vous n'avez pas besoin d'un plan d'affaires – tout est dans votre tête, non? Ou bien votre style de gestion est instinctif? Tout cela est peut-être vrai, mais ne remplace pas la nécessité d'un bon plan d'affaires et n'enlève pas les avantages que vous retirerez d'un bon processus de compilation.Tout le monde a sa propre structure de création, mais voici une présentation en 5 étapes que vous pouvez envisager d'utiliser dans la présentation de votre plan d'affaires :

  1. Qui est votre client? Décrivez qui vous voyez comme votre client cible – et pas seulement des « petites entreprises » ou lesquelles en particulier (comme des « entrepreneurs en rénovations domiciliaires »), mais quelle personne de cette entreprise (le propriétaire principal de l'entreprise et son conjoint ou sa conjointe). Combien y en a-t-il dans votre région? Quel problème vivent-ils que vous proposez de résoudre?
  2. Décrivez vos produits ou vos services. Qu'est-ce que votre entreprise a à offrir aux clients? Expliquez par écrit quels produits ou services votre nouvelle entreprise vendra et comment ils pourront être avantageux pour vos clients. Sans doute, la partie la plus difficile de cette question est de savoir à quel point vous pouvez être clair et concis!
  3. Parlez de la concurrence et des menaces. Ne dites jamais que vous n'avez pas de concurrence. Cela comprend les substituts et les menaces des forces du marché. D'autres entreprises plus grandes sont-elles positionnées pour devenir vos concurrentes ou rendre votre service désuet? Quel est votre plan pour prévenir la concurrence?
  4. Quel est votre but à long terme? Simplement dit, pourquoi faites-vous cela? Planifiez-vous de vendre cette entreprise éventuellement? Qui l'achèterait? Et qu'est-ce que les acheteurs rechercheraient dans votre entreprise pour en faire une cible attirante pour l'achat? Vous serez surpris à quel point les décisions sont faciles à prendre lorsque tous ces points sont clairement définis.
  5. Faites des plans pour le financement. La plupart des petites entreprises ont besoin de fonds pour lancer réellement leurs activités. Expliquez comment vous allez obtenir ces fonds et ce pour quoi vous les utiliserez. Il est toujours avisé de présenter quelques scénarios budgétaires, y compris un scénario qui montre ce qui se produirait si vos prévisions étaient inexactes.

En tant que propriétaire d'entreprise, combien de fois devrez-vous expliquer un aspect important de votre plan d'affaires? À un investisseur potentiel, à un employé potentiel, à un fournisseur – vous constaterez que vous allez parler de votre structure ou de votre plan (ou de parties de votre plan) constamment. À tout le moins, vous préférerez ne pas avoir à recompiler tous ces détails en préparation de chacune de ces discussions.

L'ASADCOO (Sociétés d’aide au développement des collectivités de l'Ouest de l’Ontario) comprend les défis auxquels vous faites face en tant que propriétaire d'une petite ou d'une moyenne entreprise. Pour obtenir plus de détails sur les manières dont nous pouvons vous aider, communiquez avec nous aujourd'hui à l'aide de notre site Web au www.wocfdca.com/communiquer-avec-nous.

 



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